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mercredi 6 janvier 2010

Les origines de la carte Michelin (1)


Dans un précédent billet j'évoquais les premiers pas de Michelin dans la fabrication des cartes routières sans préciser les origines.
Si la réussite de la cartographie Michelin passe par des ingéniosités qui seront détaillées plus tard, il faut aussi rappeler qu'André Michelin, Ingénieur de l'école centrale, travailla un temps au ministère de l'intérieur pour le service cartographique.
La carte ci contre est datée de 1889 et porte sa mention. Il avait donc une bonne connaissance de la cartographie et de ses défauts quand il décida de lancer en 1910 la fabrication de la carte routière Michelin, 10 ans après avoir lancé le premier guide Michelin et peu de temps après avoir expérimenté quelques éditions furtives.
Comme pour le pneu, Michelin n'inventa pas la carte routière mais il en améliora la lecture et les procédés de consultation pour le meilleur des automobilistes et le malheurs des concurrents déjà en place: Taride et De Dion Bouton!