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mercredi 27 janvier 2010

Les origines de la carte Michelin (2)

La célèbre coupe Gordon-Bennett aéronautique eut aussi sa version automobile au début du siècle et fut également une des premières course automobile internationale. Quel rapport avec la carte Michelin me direz vous? Et bien pour la dernière édition de la course, Michelin (avec l'ACF) prépara un parcours de 137 km aux alentours de Clermont-ferrand et édita pour l'occasion une carte promotionnelle gratuite du circuit qu'on pouvait recevoir sur simple demande. Cette carte publicitaire de 1905 est aujourd'hui considérée comme le point de départ de Michelin dans la cartographie routière. Michelin compris alors très vite le triple intérêt de la carte routière: elle permettait bien entendu de se repérer mais surtout de faire la promotion des produits Michelin et de l'automobilisme (et donc des pneus!).
Extrait de la carte Michelin de 1905 et carte postale commémorative de la victoire des pneus Michelin sur ses concurrents lors de la coupe Gordon-Bennet.